Jeanne Lanvin

LA PETITE OMNIBUS

Aînée d’une famille modeste de onze enfants, Jeanne Lanvin naît le 1er janvier 1867 à Paris. Dès son plus jeune âge, l’indépendance et la force de son caractère présagent à la petite Jeanne, un destin hors du commun.

À 13 ans, Jeanne gagne son premier salaire chez une modiste de la rue du Faubourg Saint-Honoré. Chargée de livrer des chapeaux en omnibus aux quatre coins de Paris, la petite Jeanne préfère courir derrière le véhicule afin d’économiser le prix du billet. Surnommée « La petite omnibus », elle se fait déjà remarquer et gravit rapidement les échelons.

Travailleuse assidue, Jeanne Lanvin commence son apprentissage de modiste quelques années plus tard et se révèle particulièrement créative. Les chapeaux confectionnés par Mademoiselle Jeanne remportent un vif succès, et Jeanne imagine déjà ouvrir sa propre boutique.

Un rêve qui devient réalité pour la jeune modiste alors âgée de 22 ans. Grâce à ses nombreux sacrifices et à sa ténacité, « Lanvin (Mlle Jeanne) Modes » coiffe désormais les Parisiennes les plus en vogue.

Portrait de Jeanne Lanvin, 1934 © Studio Harcourt / Patrimoine Lanvin

Jeanne LanvinJeanne Lanvin
Marguerite LanvinMarguerite Lanvin

MARGUERITE

Le 31 août 1897, Jeanne Lanvin donne naissance à Marguerite, sa fille unique, son grand amour, sa muse. De cette relation fusionnelle va naître l’une des plus célèbres maisons de couture françaises.

Rien n’est trop beau pour Marguerite. La petite fille devient la première source d’inspiration de Jeanne Lanvin qui lui dessine très tôt une garde-robe incroyablement raffinée. Mère et fille ne se quittent jamais. Il n’est pas rare d’apercevoir Marguerite graviter entre les étagères de chapeaux de la boutique, et son élégance est très remarquée. Une nouvelle opportunité s’ouvre alors pour Jeanne Lanvin qui décide de se lancer dans la mode enfantine.

Cette relation mère-fille hors du commun est intimement liée à l’histoire de la maison. C’est pour l’amour de Marguerite que Jeanne Lanvin dessinera des robes, c’est pour célébrer l’anniversaire de Marguerite, devenue Marie-Blanche de Polignac que Jeanne Lanvin lancera le mythique parfum Arpège en 1927, et c’est encore ce lien d’amour maternel qui est à l’origine de l’emblème de la maison : « La femme et l’enfant ».

Marie-Blanche de Polignac, circa 1930 © Roger Schall/ Patrimoine Lanvin

UN TEMPS D'AVANCE

Visionnaire, Jeanne Lanvin a su saisir l’air du temps tout au long de sa carrière pour emmener sa maison de couture vers des sommets d’élégance et de modernité.

Pionnière, Jeanne Lanvin l’a été dans de nombreux domaines. Pour elle, il est important d’aller de l’avant et de ne jamais se laisser distancer. Touche-à-tout, la couturière va développer les activités de la maison en ouvrant régulièrement de nouveaux départements afin de satisfaire les besoins d’une société en pleine évolution.

Chapeaux, vêtements pour enfants, collections Jeune fille et Femme, fourrures, lingerie, robes de mariée, vêtements de sport, collections Homme, parfums et même décoration : à force d’audace, Jeanne Lanvin construit petit à petit un empire et annonce déjà la révolution du lifestyle.

Elle sera la première à lancer la mode enfantine dès 1908, la première à proposer une collection sur-mesure pour Homme en 1926 et la première encore à créer une eau de toilette mixte en 1933. À son apogée, la maison Lanvin compte jusqu’à 1200 employés, de nombreuses boutiques et plusieurs succursales dans le monde, grâce à la vision d’une femme d’exception.

Modèle Sport, Hiver 1928. Dessin à la gouache © Patrimoine Lanvin

Croquis de Jeanne LanvinCroquis de Jeanne Lanvin
Les voyages de Jeanne LanvinLes voyages de Jeanne Lanvin
VOYAGES

Le succès de la maison Lanvin doit tout à la curiosité, l’inventivité et l’énergie créative de Jeanne Lanvin. A chaque nouvelle collection, la couturière cherche à se renouveler et s’inspire de tout ce qui l’entoure, de ses voyages et des artistes de son temps.

Quand elle n’élabore pas sa prochaine collection, Jeanne Lanvin voyage beaucoup et prend le temps de consigner tout ce qu’elle voit et tout ce qui l’inspire. Ses nombreux carnets de voyage ne sont jamais très loin d’elle quand elle travaille, rangés soigneusement dans la bibliothèque de son bureau.

En plus de ses souvenirs, Jeanne Lanvin rapporte objets chinés, échantillons d’étoffes ou costumes traditionnels des pays qu’elle-même ou ses proches visitent : Saris indiens, costumes venus de Chine, habits de toréadors, broderies ou tissus ethniques.

Egypte, vers 1930 © DR / Patrimoine Lanvin

ARTS

Bien que très peu mondaine, sa sensibilité artistique et son esprit créatif lui ouvrent très tôt les portes des cercles artistiques les plus avant-gardistes de son époque. Jeanne Lanvin fréquente assidûment les peintres du mouvement nabi, en particulier Édouard Vuillard avec qui elle partage une obsession de la couleur.

Elle collectionne les œuvres de Renoir, Degas, Fantin-Latour, Fragonard et bien d’autres, et sera très influencée par la lumière des impressionnistes et l’œuvre symboliste d’Odilon Redon. Ces affinités artistiques se révèlent souvent dans les collections de la maison et traduisent chez Jeanne Lanvin une passion de la couleur, qui la poussera dès 1923 à ouvrir sa propre usine de teinture.

Jeanne Lanvin en essayage avec Yvonne Printemps, vers 1936 © DR / Patrimoine Lanvin

Jeanne Lanvin et les artistesJeanne Lanvin et les artistes
Les borderies Jeanne LanvinLes borderies Jeanne Lanvin
LE STYLE LANVIN

Les inspirations de Jeanne Lanvin sont multiples, mais élégance, féminité et modernité restent les maîtres-mots de la couturière.

Dans les années 20, la maison Lanvin se distingue par l’utilisation de couleurs audacieuses associées à des techniques d’ornementation innovantes. Rubans, broderies, perles et détails précieux habillent les robes sans jamais compromettre le travail de coupe et de construction exceptionnel des ateliers.

Aux couleurs emblématiques de la maison, comme le bleu Lanvin, s’ajoute l’usage fréquent du noir et du blanc. Cette association, parfois ponctuée de touches argentées, représente le summum du chic au milieu des années 20. Il résulte d’une recherche géométrique inspirée par le mouvement Art déco alors au sommet de son influence.

Broderies et perlages réalisés dans les ateliers Lanvin entre 1925 et 1935 © Patrimoine Lanvin

MADAME LANVIN

Le succès de sa maison de couture, Jeanne Lanvin ne le doit qu’à elle-même et à ses longues années de travail obstiné. Discrète et rigoureuse, sa personnalité détonne parmi ses célèbres contemporains.

« Madame », comme l’appelle son personnel, est une patronne exigeante qui fait néanmoins confiance aux talents qui l’entourent. Jeanne Lanvin est autodidacte et ne dessine pas. Elle travaille beaucoup avec les étoffes et échange directement ses idées avec ses premières mains, chargées de réaliser les modèles. Énigmatique, elle préfère se tenir à l’écart de la vie publique et limite les interactions avec les clientes lors des séances d’essayages.

Éloignée des mondanités, la couturière évolue au sein de cercles d’artistes, d’écrivains et de musiciens restreints et intimistes. Il est très rare de l’apercevoir dans un bal ou aux courses à Longchamp, et si par chance on l’y croise, c’est qu’elle est venue observer les élégantes Parisiennes pour mieux anticiper leurs envies de demain.

Le 6 juillet 1946, Jeanne Lanvin s’éteint à l’âge de 79 ans, huit ans après avoir reçu des mains de son ami Sacha Guitry, la rosette d’Officier de l’Ordre de la Légion d’honneur.

Jeanne Lanvin et un mannequin, 1935 © New York Times/Rea

Madame Jeanne LanvinMadame Jeanne Lanvin